Rock-Circuz

Review: Pagan Altar – The Room Of Shadows

Mit einem lachenden und einem weinenden Auge kann man sich über die wohl letzte Veröffentlichung der fast schon kultigen PAGAN ALTAR aus England freuen. Im Mai 2015 ist ja bekanntlich der 69jährige Sänger Terry Jones verstorben und somit sollte man wohl davon ausgehen, das der Rest Gitarrist Alan Jones (sein Sohn), Drummer Andy Green und Bassist Diccon Harper ohne Terry nicht weitermachen werden. Wie es bei den Herren schon Standard ist, so sind auch die sieben Nummern auf ihrem aktuellen Werk keine neu-komponierten Songs. Der Stoff auf „The Room Of Shadows“ ist vor 13 Jahren geschrieben worden und dürfte alle Anhänger dieser Band absolut nicht enttäuschen. Da wären zum Beispiel das schön episch-doomige Opener ‚Rising Of The Dead‘, das wunderbar melodische ‚The Portrait Of Dorian Gray‘ (sensationelle Gitarre), ein im NWOBHM-Fahrwasser schwimmendes ‚Danse Macabre‘ (was für wunderschöne ruhige Parts in knapp acht Minuten perfekt eingestreut – Hammer!) und der an Jethro Tull erinnernde Titeltrack, die schon mal für die Pflicht sorgen und das in einer bestechenden Art. Die Kür folgt dann in Form des unglaublichen ‚The Ripper‘, welches einen knapp 11 Minuten lang in Verzückung versetzt. Alleine schon der so intensive Mittelpart mit seinen fetten Riffs, rechtfertigt den Kauf dieses Albums. Über allen thront die so wunderbar-kautzige Stimme von Terry und auch das herrliche Cover-Artwork rundet den Gesamteindruck eindrucksvoll ab und macht diese Veröffentlichung zu einer der Highlights in 2017 – Jungs, wir werden euch vermissen!

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Review: Night Viper – Exterminator

Die Messer sind gewetzt, es kann in die zweite Runde gehen. Konnten Night Viper im Underground schon ordentlich für Furore sorgen, so hat man inzwischen etwas überraschend das Label gewechselt und mit ihrem zweiten Longplayer „Exterminator“ ein Album eingespielt, was zur Elite der diesjährigen Veröffentlichungen in Sachen purer Heavy Metal gehört, wenn nicht sogar zu den Top 3. Die Band, um die großartige Frontfrau Sofie-Lee Johansson, hat 10 Songs mit einer Spielzeit von 42 Minuten eingehämmert und klingt dabei so frisch und unverbraucht wie kaum eine andere Truppe aus dem Genre. Gegenüber dem gleichnamigen Album aus 2015, hat man wesentlich an Härte und Geschwindigkeit zugelegt und präsentiert dem Hörer ein wirklich echtes Heavy Metal-Werk. Die Band, mit Tom Sutton (u.a. The Order Of Israfel, Church Of Misery, Horisont und Firebird) an der Gitarre, fackelt hier ein Feuerwerk an killenden Riffs ab und holt eine Mega-Melodie nach der Nächsten aus Tasche. Alleine schon die speedige Eröffnung mit ‚No Escape‘ und ‚Summon The Dead‘ bläst einen richtig um. Es folgen der Uptempo-Riffer ‚Never Win‘ (Luftgitarre ist Pflicht), ein oberfetziger Titeltrack mit einem unfassbar sägenden Gitarrenklang, der druckvolle Midtempo-Hammer ‚On The Run‘ (erinnert an Accept), ein weiter Uptempo-Knüller mit ‚Revenge‘ und die abschließende True-Kante ‚All That Remains‘. Den coolen NIGHT VIPER sei der nächste Schritt mehr als gegönnt und wer nicht nur auf die aktuellen Alben der Altbekannten Portrait, Dead Lord, Night oder auch Argus wartet, darf sich oder muss sich unbedingt mit diesem Überflieger aus Göteborg beschäftigen, denn viele Alben in dieser Form wird es 2017 nicht geben – großartig!!

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Review: Traveling Jack – Commencing Countdown

So, da haben wir ja endlich das Zweitwerk von TRAVELIN JACK vor uns liegen. Die Berliner, mit Frontfrau Alia Spaceface, haben das Label gewechselt und mit „Commencing Countdown“ somit ihr Steamhammer-Debüt am Start. Schon ihr Erstling vermittelte optisch den Anschein, es mit Glam a la David Bowie oder T. Rex zu tun zu haben, aber auch Queen spielte von Eindruck hier eine große Rolle. Musikalisch gab es 70er beeinflusster Hardrock/Rock der nun auf ihren neuen Werk seine Fortsetzung findet. Die Truppe hat wunderbare Melodien am Start, die nicht selten an Thin Lizzy erinnern und die Band Rush (in ihrer Anfangsphase) ist ihnen auch nicht fremd. Das Album startet mit dem etwas sperrigen ‚Land Of The River’, gefolgt von so Highlights wie dem Midtempo-Knallern ‚Metropolis‘ und ‚Keep On Running‘, dem Mega-Ohrwurm ‚Cold Blood‘ einem lässigen ‚Galactic Blue‘ und vor allem dem blueslastigen ‚What Have I Done‘ mit den unglaublichen Twin-Gitarren und hübscher Orgel. Das abschließende ‚Journey To The Moon“ mit herrlicher Gitarrenarbeit ist dann noch mal ein würdiger Rausschmeisser und rundet die Geschichte wunderbar ab. So, Musikinteressierte, es gibt in Berlin auch noch andere sehr gute Bands außer Kadavar und eine ganz heisse davon hört auf den Namen TRAVELIN JACK.

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Review: Hällas – Excerpts From The Future Past

Die schwedische Combo HÄLLAS ist im ganzen Wust an Veröffentlichungen an Siebziger inspiriertem Rock, gerade aus diesem Lande, doch etwas untergegangen. Ihre erste EP 2015 war schon ein kleiner Appetithappen auf das was dann wohl hoffentlich folgen sollte. Dieser Appetizer musste aber ganze zwei Jahre vorhalten, denn jetzt erst haben die Herrschaften es geschafft, neuen Stoff einzuspielen und dazu dann auch noch nicht mal mehr als sieben Nummern, wobei die hier vorliegende Promo sogar nur sechs Tracks beinhaltet. Die Jungs machen dort weiter, wo sie mit so wunderbaren Songs wie ‚Autumn In Space‘ vom Erstling aufgehört haben: supermelodischer, leicht folkiger Rock mit viel Twin-Gitarren und immer gern gesehene Ausbrüche hin zum leichten Prog. Es hört sich zwar etwas komisch an, aber die Leads sind in allen Nummern schon so extrem, intensiv- melodisch, das es fast schon nervt. Hällas bringen auf „Excerpts From A Future Past“ eine gewisse Leichtigkeit an den Mann, die schon erschreckend locker und entspannt interpretiert wird, alles wirkt so locker flockig und völlig unaufgeregt. Dazu dann noch die herrlichen Gitarren mit diesem eindringlichen und super mitsummbaren Parts. Wie eigentlich schon nach ihrer ersten EP, aber spätestens jetzt, kommen einem sofort Tarot aus Australien in den Sinn, die sehr ähnlich, wenn auch nicht ganz so progressiv agieren. Groß hier irgendeine Nummer besonders herauszuheben ist absolut nicht nötig, hier kann man eigentlich nichts falsch machen, es sei denn, man hat Probleme mit der Stimme von Tommy Alexandersson, denn dann dürfte es schwierig werden, den Longplayer für sich zu gewinnen. Muss es doch ein Anspieltip sein, dann bitte ‚Repentance‘, ein Track der für alles steht was das Album ausmacht – very cool stuff!!

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Review: Blues Funeral – Awakening

So, hier haben wir nun das zweite Album der Classic-Rocker aus Houston vorliegen, wobei man ja schon vom ersten Longplayer der Band her weiss, das BLUES FUNERAL wesentlich mehr drauf haben als nur einfachen Rock. Die Jungs fühlen sich im Prog, Heavy Metal, Doom und 70´s/60´s sehr wohl und umhüllen dies, wie schon beim Vorgänger „Search“, mit wunderbarem Underground-Flair. Dies soll heißen, dass auch „Awakening“ nicht überproduziert ist und somit absolut frisch rüberkommt.

Wer auf coole Orgelklänge steht, der könnte sich keinen besseren Einstieg ins Album vorstellen, denn ‚Shadow Of The Snake‘ ist ein leicht proggressiver Hammond-Spaß mit coolem Gitarren-Solo (so wunderbar melodisch und vorsichtig zart) und einem Orgel-Gewitter, welches mal richtig Spaß macht. Es folgt der wesentlich riffigere und dadurch auch gleich härtere Titeltrack mit sehr weit vorne stehender Gitarrenarbeit und diesmal eher im Hintergrund sich befindenen Orgel-Töne. Die Solis, diesmal im Twin-Gewand, sind wieder erstklassig, bloß der Chorus klingt etwas durchwachsen, womit am Gesang  also noch etwas gearheitet werden sollte. Auch die Midtempo-Nummer ‚Illusions Of Reality‘ schielt eher in Richtung Heavy-Rock und spontan erinnert einem die Gitarre an Michael Schenker zu UFO-Zeiten. Von der Anzahl der Tracks eher eine EP, aber mit einer Spielzeit von 39 Minuten für sechs Songs, eher einem kompletten Album ähnlich, geht es weiter mit dem großartigen ‚Firedrake‘. Hier geht jedem 70´s-Freak das Herz auf. Die sensationelle Orgel (Mr. John Douglas Lord bittet zu Tisch) gepaart mit dem wundervoll-melodischen Gitarren-Sound, in einen nicht nicht zu stressigen Rhythmus gepackt, machen diesen Song zum absoluten Favoriten (ganz zum Schluß kommt dann, nachdem man die Yngwie Malmteen-Gitarre abgefeiert hat, noch etwas Opeth mit ins Spiel – großartig).

Sicherlich sind BLUES FUNERAL keine Band die darauf aus ist, Radio-Songs zu schreiben und genau dies macht diese Truppe so sympathisch. Ihr Augenmerk gilt nicht den eingängigen Refrains mit ordentlich viel Hitpotenzial, sonden die einzelnen Musiker haben einfach Spaß an ihrer Arbeit. Die Band macht das, auf was sie gerade Lust hat und wenn dabei vielleicht ein guter Chorus herauskommt dann ist das so, wenn nicht, dann ist das auch so. Es wird nicht zwanghaft komponiert, nach Hits gesucht. Dazu dann noch die schon angesprochene Underground-Note und fertig ist ein Album, was eher von Musiker für Musiker ist und an dem alle die Genre-technisch absolut ‚open minded‘ ihre wahre Freude haben werden. 

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Review: Electric Swan – Windblown

Na, das hat ja ein wenig gedauert (leider), mit dem dritten Album von ELECTRIC SWAN aus Italien. Nach ihrem richtig guten Zweitwerk „Swirl In Gravity“, war es eigentlich nur eine Frage der Zeit, bis die Truppe um Gitarrist Lucio Calegari und Sängerin Monica Sardella den Durchburch schaffen und in einem Atemug mit Blues Pills genannt werden würden. Aber aufgrund diverser Wechsel innerhalb es Band-Gefüges, hat sich die Produktion zurm Dritten Longplayer „Mindblown“ sehr hingezogen und somit dürfen wir erst jetzt in den Genuss von knapp 60 Minuten Blues/Soul/70´s-Rock kommen. Wie schon auf dem Vorgänger, so ist auch das aktuelle Werk mit diversen Knaller gespickt. Dazu gehören das mit coolen Bläsern unterstütze ‚Face To Face‘, ein wundervolles, weil so gefühlvolles ‚Losin‘ Time‘, das funkige Instrumental ‚Beautiful Bastard‘ (fette Bläser am Start), ein sehr grooviges ‚Carried By The Wind‘ und die Samenzieher-Ballade ‚Here Is Nowhere‘. Famos ist auch die Cover-Version des Grand Funk-Railroad-Killers ‚Sin´s  A Good Man´s Brother‘. Natürlich sind Grand Funk nicht zu toppen, aber das hier ist mal richtig gut gelungen! Eine weitere Cover-Version gibt es mit ‚If I´m In Luck I Might Get Picked Up‘ von Bette Davis, mit fetter Orgel ausgestattet und zum Original kaum wieder zu erkennen. 60 Minuten inkl. zweier Fremd-Nummern sind eine sehr gute Ausbeute nach fünf Jahren Abwesenheit. ELECTRIC SWAN bleiben wohl weiterhin nur ein Underground-Tip, aber alle die auf Blues Pills, Pristine oder auch Goldray stehen, müssen sich die Italiener unbedingt ins Regal stellen. Bleibt zu hoffen, daß es vielleicht dann doch bald ganz schnell geht und sich der absolut verdiente Erfolg einstellen wird – wir drücken die Daumen !!!! 

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Review: Mr.Big – Defying Gravity

Boah! Was ist denn hier los?! Haben sich Mr. Big einer Frischzellenkur unterzogen oder liegt es tatsächlich nur daran, dass die Band wieder mit Kult-Producer Kevin Elson zusammenarbeitet, mit dem ja alles angefangen hat? Auf alle Fälle klingen die Herren so frisch und unverbraucht wie schon lange nicht mehr. Da merkt man richtig den Spaß, den man im Studio gehabt haben muss. Knapp vier Jahren nach ihrem letzen Longplayer „…The Stories We Cold Tell“ steht nun also „Defying Gravity“ in den Startlöchern und startet mit dem recht eingängigem ‚Open Your Eyes‘, welches gleich mal klar macht, was Paul Gilbert für ein sensationeller Gitarrist ist und vor allem seine Duelle mit Bassist Billy Sheehan werden einen 11 weitere Songs lang freudig verfolgen. Nach dem riffigen Opener folgt der viel Freude bringende Titeltrack, mit ungewöhnlichen Guitar-Sounds. Der nächste Knaller hört auf ‚Mean To Me‘, hat einen komischen Rhythmus, die Gitarre schmeisst seltsame Töne raus, der Chorus kommt auf den Punkt und die Nummer ist einfach nur der Hammer. Sehr viel Hitpotenzial steckt dann in ‚Nothing Bad‘, ebenfalls mit einem wunderbaren Chorus ausgezeichnet, ist der Track musikalisch sehr easy und entspannt und trotz aller Eingängigkeit absolut nicht zu lala-mäßig. Dies gilt auch für das zart instrumentierte und nur im Super-Refrain, leicht bombastische ‚Forever And Back‘. Schön griffig und groovy wird es dann mit ‚1992‘, wo der Refrain wieder perfekt kommt, was dann auch für das im Anschluß folgende ‚Nothing At All‘ gilt – großartig! Zum Anschluß gibt es dann nicht die obligatorische Ballade, sondern das völlig lockere, leicht bluesige, mit leichter Slide-Gitarre ausgestattete ‚Be Kind‘. Nix Schmalziges zum Abschluss passt dann auch zur aktuellen Verfassung der Band, die völlig euphorisiert rüberkommt und anscheinend gerade den zweiten Frühling erlebt – überraschend und richtig richtig gut.

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Review: Deep Purple – InFinite

Im Vorfelde der Veröffentlichung ihres neues Albums „InFinite“ wurden die „älteren Herren“ schon immens abgefeiert, es gab regelrechte Jubelstürme. Dementsprechend gespannt durfte man sein, was die nicht tot zukriegende (zum Glück) Band DEEP PURPLE denn so für neuen Stoff am Start hat. Über den noch relativ „normalen“ Opener ‚Time To Bedlam‘, konnte man sich schon vorab im Netz ein Bild machen, welches gleich deutlich machte, dass die Orgel sehr dominant in den Vordergrund gerückt ist. Nach dem eher durchschnittlichen Beginn, folgt mit dem groovigen Riff/Orgel-Gewitter der Beginn eines überragenden Albums. Was die Truppe hier an Spielfreude abzieht ist seit diversen Jahren das beste was die Engländer zu bieten haben. Es folgen Knaller wie das smoothe ‚All I Got Is You‘, ein etwas dunklere ‚One Night In Vegas‘, dass verträumt-schöne ‚The Surprising‘ mit überragenden Mittelpart, das riffig, mit coolem Ohrwurm ausgestattete, ‚Johnny’s Band’ und ein sehr spacig-lockeres ‚Birds Of Prey‘. Den Abschluss mit der Cover-Version ‚Roadhouse Blues‘ hätte man sch sparen können, tut aber nicht wirklich weh. DEEP PURPLE sind in bestechender Form, die Orgelklänge sind der Oberhammer und gerade Sänger Ian Gillan macht mal richtig Freude. War der Vorgänger „No What?!“ schon richtig gut, legen die Herren mit ‚InFinite‘ mal eben diverse Schippen drauf – beeindruckend gut!!

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Review: Bite The Bullet – Can Be Anything

Na, da ist ja endlich der Nachfolger zum sehr guten Album „Wheels“ aus 2015. BITE THE BULLET aus Kopenhagen, konnten sich im aktuellen Vintage/70er-Zirkus noch nicht ganz so durchsetzen, was eigentlich etwas verwunderlich ist, hatte der Vorgänger doch wirklich alles was man von einer guten Rock-Scheibe erwarten kann. Auf alle Fälle hat die Truppe nun ihren neuesten Longplayer „Can Be Anything“ eingespielt und man darf gespannt sein, erstens wie dieser wohl klingen mag und zweitens, ob es den Dänen damit gelingt, sich im ganzen Wust an Retro-Bands in die oberen Gefilde vor zu kämpfen. Der Opener ‚More Lover‘ klingt schon mal anders als man es von der Band gewohnt ist. Hier ist noch viel mehr Seventies enthalten. Alles klingt beschwingter, fröhlicher, mit einem sehr eingängigen Refrain, der fast schon ansteckend ist. Auch das langsamere, mehr groovig-bluesige ‚Sweet Money‘ hat diesen in die Sixties gehenden Sound und auch hier ist der Chorus ein Ohrwurm-Knaller, genauso wie beim folgenden ‚Dance With Another‘, der schon fast zum bombastisch daherkommt. Mit dem Bass-lastigen ‚Turn Off The Light‘ und ‚Any Other Way’ wird’s dann sehr lässig-locker, aber die Midtempo-Nummer ‚Hold Me Now‘ ist dann doch ein ticken zu kitschig. Im abschließendem ‚March‘ ist dann endlich mal wieder eine mehr im Vordergrund sehende Gitarre enthalten. Dachte man anfänglich es hier mit einem neuen Vintage-Rocker-Werk zu tun zu haben, was man aufgrund des Vorgängers vielleicht auch erwartet hatte, so wird man zwar nicht enttäuscht, doch aber schon sehr überrascht. BITE THE BULLET haben mit ‚Can Be Anything‘ ein sehr zwiespältiges Werk eingespielt, wo die dominierenden Gitarren und damit der Rock, doch sehr auf der Strecke bleibt, man aber dafür feinste Ohrwürmer aus den 70ern und 60er aufgetischt bekommt. Somit muss jeder für sich entscheiden, ob der neue Longplayer der Dänen für ihn interessant genug ist.

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Review: The Dirty Denims – Back With A Bang E.P.

It´s Rock’n Roll time!! Anschnallen, denn jetzt kommen die DIRTY DENIMS mit ihrer neuen EP, deren zweiter Teil im Oktober foglen soll. Das Quartett, angeführt von Sängerin Mirjam Sieben, hat sechs Tracks am Start, die unheimlich Freude machen und dies nicht nur beim Bangen im Auto. Die Band aus Eindhoven hat auf alle Fälle schon mal von Bands wie den Donnas, Joan Jett, AC/DC, Airborne oder Heavy Tiger gehört denn ihre neue EP „Back With A Bang“ schielt genau in dieses Genre und sollte laut gehört werden. Angefangen mit dem flotten Ohrwurm-Titeltrack, über das mit Orgel ausgestattete ‚Heartbeat‘ und das an Angus Young (Eröffnungs-Riffs) erinnernde ‚Don´t Waste My Time‘ bis hin zum abschließenden und nach den Rolling Stones klingenden ‚Can´t Get Enough Of Rock N Roll‘, ist hier Party pur angesagt. Die Holländer THE DIRTY DENIMS wissen wie man rockt, machen richtig Spaß und wären die perfekten Anheizer für AC/DC -Konzerte – sehr cooles Zeugs !!!! 

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